martes, 22 de diciembre de 2009

El mejor equipo de la Historia?

Ahora que esta de moda lo antitaurina que es Cataluña, el club de fútbol más importante de la comunidad en cuanto a títulos y a masa social se refiere ha concluido una hazaña que empezó allá por mayo con la conquista de la Copa del Rey y que bien podríamos ponerle un nombre de lo más taurino: 6 títulos 6.

El FC Barcelona ha ganado en 2009 todos los torneos que podía ganar, algo que sólo consiguió a un nivel parecido el Ajax de Cruyff en 1972, eso sí, los holandeses ganaron en aquel entonces “sólo” 5 torneos, no existía la Supercopa Holandesa. Inmediatamente después de que Messi marcara su gol con el pecho en Abu Dahbi todo el mundo del fútbol se hizo la misma pregunta: Es el FC Barcelona el mejor club de todos los tiempos? La respuesta es, una vez mas, “depende”.

Una cosa está clara, el FC Barcelona ha conseguido un hito histórico que, de momento, sólo es igualable pero no superable, y por ello pasará a la posteridad. Además lo ha hecho con un futbol vistoso y atractivo que ha cautivado a los espectadores de todo el Mundo de forma casi unánime. Le convierte eso en el mejor club de la Historia? Quizás es mucho decir. Desde luego es el mejor equipo que yo he visto nunca. Un equipo que, en ocasiones (como en el 2-6) ha rozado, si es que no la ha conseguido, la perfección. Pero claro, por suerte o por desgracia, soy joven todavía así que no he visto a demasiados equipos, mis recuerdos futbolísticos se remontan a finales de los 80 y principios de los 90, apenas 2 décadas de las 12 o 13 que tiene el futbol. No he visto, sin ir más lejos, más que imágenes fugaces del Madrid de la quinta del Buitre o el Milan de Sacchi. No hablemos ya de “La naranja mecánica” de Cruyff y Michels o del Madrid de las 6 Copas de Europa, el Manchester Utd de Charlton, la Francia de Platini, el Brasil de 1970…

Los que defienden la postura de que no es todavía el mejor equipo de la Historia argumentan que sólo lleva un año y medio ganando y que, además, últimamente no parece que jueguen tan bien como a finales de la anterior temporada. Aún así son líderes de la Liga a 2 puntos del Madrid y han pasado como primeros de grupo en la Champions, por lo que al menos en cuanto a números están igualados con la temporada pasada.

Yo no se si es el mejor equipo de la Historia, supongo que la Historia misma lo dirá, pero desde luego, como culé y como admirador del fútbol en general, es el equipo que mas me ha hecho disfrutar nunca y de forma tan continuada. Ahora sólo falta comprobar si todo esto se queda en eso, en un año histórico o se convierte en un equipo histórico.

jueves, 22 de octubre de 2009

Maneras de perder

Existen varias formas de perder y me da la sensación de que en esta jornada de Champions hemos visto un poco de todo.

Al Atleti cayó humillado en Stanford Bridge y Abel ya debe estar metiendo la foto de su mujer en una caja de cartón mientras vacía el escritorio de su despacho en el Vicente Calderón. Y es que no cabe en ninguna cabeza sensata el no destituir al toledano. Ya no por caer 4-0 contra el Chelsea, que puede pasar, una mala tarde la tiene cualquiera, sino por como está el equipo que ni sabe a qué juega ni tiene capacidad para sacar los partidos por destellos, tal y como se les supone a los grandes.

El Barça perdió de otra manera, dominando y a la contra. Medio dominó el partido, sin demasiada claridad, con un Rubin Kazan encerrado y muy bien posicionado en defensa, con velocidad para el contragolpe, suficiente para ganar a este Barça en el Camp Nou. El Barça todavía no está al ritmo del año pasado, quizás la autocomplacencia de saberse el mejor, quizás la baja forma de algunos jugadores que salen de lesiones como Iniesta o Márquez, quizás la baja forma de otros jugadores que no tienen demasiada excusa como Touré, Alves o Messi, quizás la falta de banquillo... El Barça no está a ritmo de triplete sino a ritmo de perder la tercera Intercontinental que disputa. En puntos, en victorias, en eficacia, está mejor que el año pasado, pero en juego, sigue a años-luz. Guardiola tiene trabajo.

Y el Madrid, el Madrid perdió de la peor manera. No tenía que hacer demasiado para ganar a un ex-Milan, y no lo hizo en la primera parte. Aún así se encontró con un regalo de ex-Dida a Raúl y un penalti no pitado de ex-Zambrotta a Benzema. Con correr un poco habrían goleado, pero no hacía falta. Y de repente, ex-Pirlo no supo muy bien que hacer con un balón a 30 metros de la portería, y como no le apetecía correr, chutó. Y a veces te sale bien, golazo. A partir de ahí, el ex-Milan fue un poco menos ex y un poco más Milan. Suficiente para ganar a este Madrid que todavía no sabe lo que hace, y que si va ganando partidos es más por demérito de los rivales que por méritos propios. Casillas lleva prácticamente un año muy por debajo de su nivel habitual y la defensa es un coladero. Si a eso le añades un centro del campo capaz de imponerse, a poco que corra el rival te superan. Al menos antes les quedaba el orgullo para remontar los partidos en el último minuto, ahora ni eso.

viernes, 16 de octubre de 2009

El triunfo del politeísmo

Alguien debería explicarnos por qué las religiones monoteístas han superado el filtro del tiempo con mayor facilidad que las politeístas. Se me ocurra que quizás la diferencia reside en que es más sencillo adorar a un Dios que a unos cuantos. No inventaron las religiones para pensar, ni mucho menos para elegir, sino, entre otras cosas, para rezar, arrodillarse, flagelarse y hacer caminar descalzos a penitentes. La relación entre fútbol y religión ya la inventó Vázquez Montalbán – escritor, intelectual y culé – quien con su atrevimiento característico y esa cabeza que no paraba de maquinar frases antológicas, bautizó al fútbol como la religión del siglo XXI, un deporte/espectáculo en continua busca de un Dios. Pero, contradiciendo la historia, en el fútbol se glorifica más al politeísmo. Este mundo es así de caprichoso.

Hay demasiadas diferencias entre la Argentina de Maradona y la España de Del Bosque, pero no sólo en lo deportivo o en lo táctico, sino en lo místico: la albiceleste simboliza el culto a un Dios – para más INRI no aparece en el campo más que para barrigazos en estado de euforia, una prueba más de su adherencia al protagonismo -, mientras que Del Bosque, con la inestimable y previa ayuda de Luis Aragonés, ha conseguido que muchos sean los Dioses que guíen a la selección. Sirva de ejemplo que mientras en Argentina se exigía que el mejor jugador del mundo, Lionel Messi, no fuese titular – tal es la esquizofrenia que Maradona ha llevado al país-, en España el quinto delantero de la selección, Álvaro Negredo, se marca un partido que le – nos – costará olvidar: dos goles y una asistencia a Mata de las que levantan un estadio y merecen pagar una entrada. Eso por no hablar de INIESTA, Silva, Piqué, CASILLAS, Ramos...Politeísmo al fin y al cabo.

Dios jamás se arrepiente de sus actos, pues El sabe, como ser superior, que toda acción es por el bien de la humanidad aunque ésta traiga multitud de damnificados. De ahí que se permita el privilegio de mandar a “chupar” y a “mamar” a los que dudaron de su proeza, de su creación. Si miráramos por un agujero en el vestuario de ambas selecciones instantes antes de salir al campo entenderíamos, de nuevo si es que hace falta, por qué todo es diferente: mientras Del Bosque, con su bondad innata y su humildad, les anima: “salgan y disfruten” (Cruyff dixit: final de Copa de Europa en Wembley); Maradona les advierte: “salgan, corran y no me dejen mal”. Y claro, sostener la divinidad de un individuo cuando hace años que no se la merece y ganar partidos a la vez es complicado.

domingo, 11 de octubre de 2009

La implicación social del C.D.Atlético Baleares.

Hay equipos de fútbol que por alguna extraña razón nacen con un aura que les hace ser especiales. Equipos queridos y respetados por todas las demás aficiones, salvo excepciones lógicas que suelen coincidir con rivalidades geográficas, aunque también históricas. El día que el Cádiz descendió a segunda división – me niego a llamarla Liga Adelante, qué estupidez – todas los aficionados supimos que aquél era un día triste. Nos cae bien ese equipo, entre otras muchas cosas por su modestia y por tener sin lugar a dudas la afición más cachonda que conoce nuestro fútbol. El Sporting de Gijón es otro que tal: nadie quiere el mal para ese equipo. Nos gusta que gane, nos gusta su estilo de juego y la espontaneidad de su entrenador.

En el archipiélago balear también tenemos un equipo carismático que, pasando por encima de las rivalidades propias con las que conviven todos y cada uno de los equipos del fútbol de hoy en día, deporte – o espectáculo - cada vez más hostil, sobrevive en tercera división con un romanticismo y un cariño que le diferencia del resto de rivales de su categoría. Hablo, como no, del C.D. Atlético Baleares. La razón en este caso es bastante evidente: el club de la Vía Cintura nunca se fundó para ser un humilde equipo a caballo entre la segunda B y la tercera división. Los aficionados más veteranos que aún pueblan las gradas del Estadi Balear han visto pasar por allí equipos profesionales de la segunda división y jugadores legendarios en tiempos que ya quedan demasiado lejanos. Su rival histórico ha sido y es el RCD Mallorca, y se añoran aquellos tiempos en que los dos equipos más importantes del archipiélago gozaban de una masa social y de una calidad futbolística muchísimo más igualada que la que hay hoy en día. Por desgracia.

Leo hoy en un periódico local una noticia sobre el Atlético Baleares que me hace multiplicar por mil el cariño especial que siento por este equipo. El nuevo Presidente, Frenando Crespí, ha comprendido que los equipos grandes no sólo se les reconoce por lo deportivo, sino también por lo social. Este verano se ha fichado a seis jugadores nigerianos, cuatro de ellos ya han debutado y dos están en el mundial sub 20 con su selección, lo que deja claro que la apuesta por estos jóvenes africanos es de calidad. Estos fichajes han creado que las gradas del Estadi Balear se llenen de inmigrantes nigerianos que, sin duda, es un bien para todos. Para los nigerianos residentes en Mallorca es un motivo de alegría acercarse a ver al equipo los domingos y poder disfrutar tanto de sus compatriotas como de los demás jugadores blanquiazuales; y para el club el aumento de masa social y aficionados siempre es positivo. El nuevo presidente ha aprovechado esta situación y ha querido ir más allá: aparte de crear la Penya Amics de Nigèria (Peña Amigos de Nigeria), se ha trabajado para conseguir charlas y cursos de formación para los inmigrantes africanos de la Isla sobre la lengua catalana, castellana y la historia de las Islas Baleares.

Siempre he creído que los equipos de fútbol deberían aprovechar para contribuir en políticas sociales que hagan más fácil la vida a quien lo necesita. Todos los equipos fuertes del fútbol mundial lo hacen, pero eso para ellos es muy sencillo, lo difícil es que un equipo de Tercera división se implique en estos temas con un presupuesto muy ajustado. Por eso se agradece este esfuerzo del Atlético Baleares, un equipo que, gracias a esta implicación social con la comunidad inmigrante residente en la Isla, todavía es más querido si cabe.

Enhorabuena y gracias al presidente Fernando Crespí y a su equipo directivo.

viernes, 11 de septiembre de 2009

Argentina ha creado un monstruo.

Asumí hace mucho tiempo que mi inocencia no tiene comparación, ni fin. Lo reconozco. Pero es que presupongo que hay cosas que tienen que sorprender a todo el mundo. Hablo, por ejemplo, de la reacción de Diego Armando Maradona - D10S, el genio del fútbol mundial, El Diego, etcétera – después de la sucesión de derrotas ante equipos futbolísticamente inferiores – salvo Brasil -, con todos mis respetos, a la selección que dirige. Cualquier persona de este mundo – excluyo al trío de la foto de las Azores por razonas obvias – asumiría cuanto menos algún error propio después de marcar un récord histórico de goles en contra como la goleada que sufrió Argentina ante Bolivia: 6 a 1. Se esforzaría en el ejercicio de autoinculpación tras la derrota como local contra el eterno enemigo, Brasil: 1 a 3. O, como mínimo, pediría disculpas a la esforzada y siempre fiel afición albiceleste tras la derrota ante Paraguay cuando mi equipo se está jugando la vida: 1 a 0. Lejos de asumir errores o pedir disculpas, Maradona en la rueda de prensa posterior al partido contra Paraguay, da un titular inigualable: “yo no tengo miedo a nada”. Argentina, me temo, ha creado un monstruo.

El narcisismo de Diego Armando Maradona es galopante, hasta tal punto que ve su reflejo en el líquido amarillo mientras orina. Después de una vida plagada de éxitos en materia deportiva, después de tocar el cielo y que millones de seguidores se ocupen en que no baje de su atmósfera individual y privilegiada, después de probar las mieles del triunfo, ni la debacle de la selección albiceleste le impide torcer el gesto ante el ácido sabor de la derrota. Su mundo está a cuarenta mil pies del de los terrestres y en su cabeza existe el espejismo de poder parar el conflicto entre palestinos e israelíes si en ello mostrara una pizca de interés. Maradona está por encima del mito de Evita Perón, de las viñetas de Mafalda, de Rayuela de Cortázar y del sueño de Borges en crear la Biblioteca de Babel. Maradona ve a sus compatriotas con los ojos del ser de una galaxia lejana que acaba de asomarse al imperfecto planeta Tierra: prefiere no mezclarse con esa civilización para no contagiarse de su vulgaridad. “Estoy a años luz de ustedes, no se acerquen ni intenten cogerme; estoy lejos de la realidad y por encima de lo terrestre, y sepan ustedes, seres inferiores e imperfectos, que lo único humano que reluce en mi ser es el tatuaje del Che Guevara en mi hombro”.

Argentina ha creado un monstruo del que va a ser complicado zafarse. Es imposible hacerle entender que Messi no es un jugador más, que Higuaín – al que no convoca por no caerle bien - es inmensamente superior al Palermo de hoy en día y que Verón hace diez años que no juega a fútbol. Carece de sentido convencer a Maradona de que él no sirve para ser entrenador de una de las selecciones más importantes del Mundo, que él es una persona tan incompetente en lo táctico como inestable en lo humano. La única esperanza que nos queda a los que queremos ver a Argentina en el Mundial de Suráfrica el verano que viene, es que aparezca un San Pedro y niegue las virtudes como entrenador a Maradona tres veces antes de que cante el gallo.


Consejo a los ateos: si quieren derrotar a una religión no sigan la consigna marxistas de comparar a éstas con un psicotrópico, es contraproducente: llegarán devotos ávidos de alucinaciones; simplemente hagan a su Dios seleccionador nacional.

sábado, 15 de agosto de 2009

100 años de Real Sociedad

100 años lleva la Real Sociedad de San Sebastián jugando a fútbol y hoy lo celebra con un partido ante el nuevo Madrid de Ronaldo, Kaká, Benzema.

Este año del centenario, como viene siendo ya obligación por tercera temporada consecutiva, toca subir a Primera y volver a una categoría de la que es un clásico. Está la Real pasando probablemente por el peor momento de su historia, sujeta a la Ley Concursal, no ha conseguido regresar a Primera División en sus dos primeros intentos. Años y años de pésima gestión económica han llevado al club al borde de la desaparición y a una situación que los fastos del centenario intentarán hacer olvidar, aunque sea por un par de horas.

Los años más gloriosos coincidieron con los primeros años de los 80 del siglo pasado en que ganó dos Ligas consecutivas y una Copa del Rey con gente como Arkonada o López Ufarte. Jugadores de cantera que siempre han sido un símbolo distintivo de los txuri-urdin. Cantera de la que salió la hoy estrella del Real Madrid Xabi Alonso que vuelve a casa después de 6 años.

domingo, 9 de agosto de 2009

Adiós a Jarque

Jarque llevaba toda su vida en el Espanyol, y en el Espanyol se ha quedado su vida. Murió ayer a los 26 años en el hotel donde estaba su equipo concentrado en Florencia. Lo hizo de un ataque al corazón mientras hablaba por teléfono con su novia.

En estos casos siempre se habla de lo buena persona que era el fallecido, del bien que hacía en el vestuario y lo gran compañero y amigo que era, etc. Yo, esa faceta no la conozco así que no la puedo valorar. Desde luego era el capitán del Espanyol, así que supongo que algo de eso habría dentro del vestuario perico.


En cuanto al fútbol era un gran central, un mariscal del área que se dice. Un jugador que siempre pensé que podía triunfar en un grande que, por su espanyolismo, nunca sería el Barça. Se quedó en el Espanyol en las duras y en las maduras, de esos jugadores como Tamudo que todos los aficionados espanyolistas recordarán siempre como uno de los suyos.

Daniel Jarque González, Descansa en Paz.

lunes, 22 de junio de 2009

Italia, renovarse o morir

Ayer Italia quedó eliminada de la Copa Confederaciones de forma humillante ante la Brasil de Ramires, Antón Silva, Luis Fabiano, Kaká, Robinho, Felipe Melo, etc. En fin, ni mucho menos la mejor versión de Brasil de los últimos, ni siquiera, diez años.

Italia, campeona del Mundo hace tres años, con el grueso de la convocatoria de 2006, sólo ha podido vencer a un EEUU con 10. La edad media de la alineación titular no baja de 29 años y sólo Chiellini con 22 ha sido la excepción en el once italiano. Toca remodelación, toca nueva generación de futbolistas.

Buffon, Zambrotta, Grosso, Cannavaro, Gattuso, Camoranesi, Pirlo, Toni... jugadores rondando y sobrepasando con creces la treinena. Pero, ¿qué es lo que pasa? ¿No hay nadie detrás empujando? Yo creo que sí, quizás no al nivel de campeones del mundo, o quizás sí. Ya han aparecido en esta convocatoria jugadores como Chiellini, Montolivo, Quagliarella, Pepe o Rossi que pueden meterse en el equipo de forma asidua ayudados por algunos veteranos (que no viejos) como De Rossi o Iaquinta. La verdad es que la Sub-21 no aporta en estos momentos demasiada calidad excepto Giovinco, Acquafresca o Balotelli. ¿Y entre estas dos generaciones? Pues hay gente que incomprensiblemente no están entrando en las listas de Lippi como Aquillani, Barzagli, Zaccardo, Perrotta, Pazzini, Santón...

Si Italia no quiere repetir el ridículo sudafricano en 2010 Lippi (o quien sea) tiene que ponerse las pilas y empezar a renovar por completo la selección, como lo hizo Luis Aragonés con España hace 4 o 5 años.

viernes, 12 de junio de 2009

Harto del periodismo deportivo

Estos días me da auténtico asco leer la prensa deportiva. Da igual si es la madridista, la barcelonista o la generalista, incluso da pereza leer la mayoría de blogs de fútbol.

Florentino se ha gastado 94.ooo.ooo € en Cristiano Ronaldo y 65.000.000 € en Kaká. Se los ha gastado, supongo, a cuentas de pedir créditos a bancos. Se los ha gastado porque esos bancos que ahora no conceden hipotecas a la gente de a pie se los han concedido. Se los han concedido porque tienen claro que no hay riesgo en ese crédito, o al menos, hay menos riesgo que en las hipotecas.

Ahora el Madrid tiene a dos cracks de nivel mundial. Tiene, seguramente, a los dos mejores jugadores que podía comprar. Y eso es lo que importa. Ha pasado de Gago y Robben a Kaká y Cristiano. Mucho dinero en patrocinadores, giras, etc. Florentino es fiel a su idea, para ganar dinero hay que tener a los mejores jugadores y no tanto ganar títulos. Y en eso se afana la prensa madridista, en ensalzar aún más las virtudes de estos futbolistas sin entrar en otras valoraciones como la ausencia de nombres de cara a reforzar un centro del campo y una defensa que hace aguas por todas partes.

En el Barça están que trinan, rabiando por el dineral que se gastan en Madrid y ahí les hacen el trabajo sucio MD y Sport que se dedican a calificar de inmoral el desembolso del Madrid a la vez que hablan de que el Barça está dispuesto a pagar 40.000.000 € por Ribéry. Y eso no es inmoral en tiempos de crisis.

martes, 2 de junio de 2009

Empieza el baile de banquillos

No parece que esta temporada vaya a haber demasiados cambios en los banquillos. Es de esperar que los equipos que se han salvado a última hora mantengan a sus entrenadores. Si a eso sumamos que arriba están los que tenían que estar a principio de temporada no parece que ningún equipo haya fracasado estrepitosamente. Yo creo que no habrá demasiado movimiento este año salvo el que hoy nos ocupa del Madrid-Villarreal y un regreso de Muñiz a Málaga tras la despedida de Tapia que deja el banquillo del Racing libre.

Como digo, el movimiento que venía cantado era el del banquillo del Bernabéu. Florentino ya ha presentado a Pellegrini como nuevo entrenador merengue, el encargado de devolver al Madrid a la élite europea. Veremos si le dejan trabajar. Desde luego capacidad tiene el chileno y demostró en Villarreal que no le tiembla el pulso con las "estrellitas" al deshacerse de Riquelme. Ahora falta que en los despachos madridistas le apoyen tanto como lo hicieron en los del Villarreal.

Y claro, el Villarreal rápidamente ha movido ficha. El encargado de sentarse en su banquillo será Ernesto Valverde. Impresionante la dirección técnica de los castellonenses. Cuando parecía que tenían un problema fichan a Valverde. Personalmente, creo que es un gran entrenador. En todos los equipos que ha estado ha dado un rendimiento impresionante y con un fútbol de calidad. Nuevo punto para Llaneza y Roig.

lunes, 1 de junio de 2009

La alegría llega a toda Asturias

Ayer Asturias completa, desde el primero al último aficionado al fútbol tuvo motivos de alegría. La sidra corrió en cada una de las calles del Principado. Y es que a la salvación del Sporting en la última jornada hay que sumar el ascenso del Oviedo a Segunda B.

El Oviedo lleva muchos años de travesía en el desierto. La mala gestión de su directiva le llevó al infierno de 2ªB y 3ª al acumular despropósitos tanto deportivos como en los despachos. Además se le sumó la total falta de apoyo por parte del Ayuntamiento de la capital de Asturias que decidió apoyar al Astur y retirar toda la ayuda al clásico de Primera. Así, sin medios económicos pero con una masa social todavía gigante para un equipo de Tercera consiguieron los oviedistas ascender hace dos temporadas a Segunda B. Quizás se volvieron a caer en los mismos errores y se fichó a un "galáctico" de los banquillos como el Lobo Carrasco para dirigir la andanza del equipo asturiano en la división de bronce de nuestro fútbol. Fracaso total y nuevo descenso a Tercera.

Ayer el Oviedo confirmó su retorno, una sola temporada en el infra-infierno para un equipo que por Historia debería jugar, como mínimo, en Segunda.

Descenso verdiblanco

Por segunda vez en la vida he acertado un pronóstico, se me dan bien las últimas jornadas. La otra vez que acerté un pronóstico fue una quiniela de 13 (además acerté el pleno al 15) pero acertó todo el mundo y me lleve unas míseras 2100 pesetas a repartir entre tres. Esta vez no eché quiniela, casi mejor porque para el disgusto que me llevé aquel día prefiero no repetir.

Bajó el Betis que fue incapaz de superar al Valladolid en el Ruiz de Lopera, 1-1 final y nuevo descenso para Sergio García, que ya acumula tres (Levante, Zaragoza y Betis) y para Oliveira que lleva dos años seguidos bajando a Segunda. Llevaba el Betis muchas temporadas en el alambre, salvándose al final con una plantilla que debería aspirar a luchar por estar en Europa. Y al final ha perdido pie y ha caído. Espero que al menos esto sirva para una revolución en los despachos y la salida definitiva de Lopera del club, porque creo que ahí está el problema principal de la entidad. El Betis tiene que hacer borrón y cuenta nueva, aprender de su vecino y rival, el Sevilla, y seguir sus pasos, porque ha demostrado que con paciencia y talento se puede llegar a lo más alto.

Si en Sevilla se vivió la cara triste de la jornada en Gijón, Pamplona, Valladolid y Getafe la alegría se desbordó. Y eso que tanto Sporting como Osasuna y Getafe empezaron perdiendo. Remontadas en los tres partidos para cumplir el guión previsto, todos hicieron lo que necesitaban y el descendido iba a salir del enfrentamiento directo entre Betis y Valladolid.

Mención especial merece el Sporting, un equipo que con un presupuesto limitadísimo y tras perder los cinco primeros partidos de la temporada incluso con goleadas de escándalo, siempre ha jugado a ganar y no se ha guardado nada. El hecho de que sólo haya empatado un partido en toda la temporada creo que habla mucho del carácter ganador de los de Preciado. En el debe la enorme fragilidad defensiva. Se ha echado mucho de menos a Cuéllar mientras ha estado lesionado, espero que puedan mantener el bloque el año que viene y no pierdan la cabeza.

Osasuna ha ido poco a poco variando su clásica filosofía de jugadores fuertes y toscos para llegar en esta temporada a un equipo de toque y calidad. Claro que quizás no la suficiente. De todas formas creo que el año que viene no pasarán tantos apuros si Camacho empieza la temporada con los rojillos. Y es que parecían salvados no hace tanto y al final se complicaron las cosas, supongo yo, por un exceso de confianza.

Al Getafe creo que le ha venido bien esta cura de humildad, verse abajo creo que abrirá los ojos a muchos aficionados, jugadores y directivos del equipo del sur de Madrid. Y es que lo raro eran los años anteriores. Es cierto que tiene jugadores jóvenes de calidad pero creo que este año ya han empezado a fallar los veteranos que tiraron del equipo años atrás como Casquero, Belenguer, Vivar Dorado o Contra. Los años no pasan en balde. Creo que le toca una buena remodelación y no un par de retoques como creo que han ido haciendo estos años atrás debido a las grandes temporadas que venían haciendo.

Lo del Valladolid es muy curioso. Desde que regresaron a Primera han hecho uno de los mejores fútbol del campeonato pero siempre han terminado pasando apuros. Yo creo que la clave es la falta de un goleador. Y eso, en un equipo del nivel del Valladolid, es difícil de conseguir. Goitom no ha rendido lo esperado y no han encontrado ese hombre gol tan necesario para un equipo pequeño. A no fallar este año. En eso y en un portero porque la venta de Asenjo les puede hacer mucho daño futbolísticamente hablando.

sábado, 30 de mayo de 2009

El año del 2-6

Para muchos barcelonistas este será para siempre el año del triplete. El año histórico en que ganamos liga, copa y champions. El año en que por fin podremos chulear de que tenemos algo en más cantidad que el Madrid: tripletes.

Para mí, sin embargo, es el año del 2-6.

La Copa del Rey la viví solo en casa, y la verdad es que, para una persona normal, con una vida normal, debe haber pocas cosas más tristes. Metía gol el Barça, lo celebraba, miraba a mi alrededor y allí estaba el cojín, el sofá, la tele y el Bender que me regalaron para mi cumple el año pasado. 4-1, sí, contra un Athletic crecido, victoria jugando a FÚTBOL, ganando bien, jornada para celebrar, pero en mi soledad se quedó en poco.

La Champions sí la viví en compañía, con colegas, disfrutando del partido, viendo rabiar a Cristiano, disfrutando del juego y de los goles, chocando las manos cuando marcaba el Barça, brindando por los goles. Con colegas, disfrutando sí pero... Pero no sé, no sé qué faltó, quizás sobró euforia (y eso que yo creía antes del partido que perderíamos), quizás sobró superioridad, faltó épica como en la Champions de 2006, no sé que pasó pero no recordaré esta Champions como recuerdo la final contra el Arsenal.

Mi primer recuerdo vivo futbolístico fue la Copa de Europa contra la Sampdoria, tenía 11 años, no vi el partido en directo, pero recuerdo vivamente la sensación al levantarme al día siguiente y comprobar que habíamos ganado, recuerdo ver el partido grabado esa misma tarde al volver del cole. Después de eso, que es un recuerdo aislado, recuerdo como fan del fútbol las ligas de Tenerife, el 5-2 al Sevilla y la victoria de los isleños, el casi-autogol de Rocha (no sé si mezclo años) y sobretodo dos cosas: el penalti de Djukic, me salí a la terraza para no verlo, cuando mi hermano gritó desde el salón que el serbio había fallado estallé de alegría, nunca antes había celebrado un título así, me había convertido en un hooligan del Barça, de los de verdad. La segunda cosa que recuerdo es el mundial de USA'94, la eliminación a manos de Italia, la rabia que me inundó. En aquel momento me había convertido en un hooligan de España, de los de verdad.

Hace menos de un mes, 17 años después (eso es que ya soy viejo), viví seguramente, si no la mayor, una de las mayores alegrías futbolísticas de mi vida. 6 goles 6 en el Bernabéu. Estaba en la Romeria de mi pueblo (debo un artículo en mi blog sobre ello) por segundo año consecutivo. Increíblemente convencí a dos colegas, uno de Granada y otro de Barcelona, bueno, de Hospitalet que si no se enfada, para que me acompañaran a la Romería de la Virgen de la Estrella de Navas de San Juan. Allí estábamos, en una carpa que hace las veces de discoteca durante la fiesta con una pantalla gigante, calculo yo que unas 200 personas, calculo yo que 100 del Barça y 100 del Madrid (a pesar de Laporta y su aborrecible independentismo el Barça tiene mucho tirón fuera de Cataluña), esperando, confiando en la victoria de los de Pep, el Madrid venía moralmente a tope pero este Barça es este Barça. Gritamos, animamos como el que más, de hecho, luego me dijeron que las gente nos miraba y nos reconoció después del partido por los gritos que dábamos. Y marcó el Madrid, no pasa nada, esto está ganado (o no) y nos encomendamos a la Virgen de la Estrella... y el Barça no sólo remontó sino que marcó 6, cada gol era una victoria, cada gol era una Champions, una Copa, una Liga, cada gol era una bofetada en la cara del Madrid, en cada una de sus 9 Copas de Europa que probablemente nunca alcanzaremos, en cada una de las 31 Ligas que probablemente nunca conseguiremos. Cada gol sabía a gloria, y metimos 6.

Este año no es el del triplete, el del mejor equipo del mundo, este año no es el de Pep. Este año, para mí, es el del 2-6.

jueves, 28 de mayo de 2009

Liga, Copa y Champions


Me ha costado decidir el título del artículo y es que no caer en los topicazos habituales de "gladiadores", "emperadores", etc. que vienen rápidamente a la cabeza tras ganar la Champions League en Roma es difícil.

Ganó el Barça de Messi al Manchester United de Cristiano Ronaldo, ganó el Barça de La Masia, de la cantera al Manchester United del talonario y del saber fichar, porque hay que tener pasta pero fichar a Cristiano Ronaldo con 18 años, a Vidic del Spartak de Moscú o a Van der Sar con 35 años del Fulham no es fácil, ahora, fichar a Rooney, Ferdinand, Tévez o Carrick es más fácil si eres el club más rico del mundo. El Barça, en este 2009 apostó por la cantera, lleva muchos años haciéndolo pero este año aún más si cabe, empezando por el entrenador, magnífico y nunca suficientemente valorado Pep Guardiola, uno de esos entrenadores que pasarán a la Historia del club a la altura de Helenio Herrera o Johan Cruyff (si no por encima). Valdés, Piqué, Puyol, Busquets, Xavi, Iniesta y Messi fueron titulares ayer en la final más importante de la Historia del Barça, la final del triplete. Y también jugó Pedro.

Siete titulares formados en La Masia, 3 jugadores de nivel mundial como Toure, Eto'o y Henry y un jugador de esos que no se pagan lo suficiente en un vestuario de alto nivel, un veteranísimo Sylvinho que en prácticamente único partido de la temporada de verdad que ha sido titular cumplió de forma brillante. Este Barça que juega de maravilla y que es prácticamente imparable ha conseguido un triplete único en el fútbol español hasta la fecha es un Barça CULÉ, con mayúsculas. Y los que vienen (Thiago, Gai, Muniesa...)

Anoche el Manchester empezó apretando y poniendo en apuros al Barça, salió al ataque, presionando arriba, quitándole el balón a los blaugrana y lo notó el equipo de Guardiola hasta el minuto 10 en que Eto'o volvió a abrir el marcador barcelonista en una final de Champions tres años después. A partir de ahí el Manchester se dedicó a perseguir la pelota por todo el campo sin apenas llegar a tocarla jamás. Ferguson fue poco a poco despoblando el centro del campo para poner más delanteros y eso da mucha ventaja a un mediocampo formado por Busquets (el año pasado por estas fechas jugaba el playoff de ascenso a 2ªB), Iniesta y Xavi. Hasta que Messi voló, se mantuvo en el aire hasta que el balón de Xavi chocó con su cabeza y marcó el gol más importante de su vida hasta el momento.

Tres Copas de Europa en menos de 20 años, las dos últimas con sólo tres temporadas de diferencia. El Barça está llamado a ser uno de los mejores clubes del Siglo XXI.

miércoles, 27 de mayo de 2009

Tanta Gloria, tanto fútbol

Mes de mayo, año 1995, el Barça de Cruyff, más conocido como Dream Team, acaba de conseguir el título de campeón de liga. Sin apenas tiempo para quitarse el sudor tras un final de liga frenético, la expedición blaugrana aterriza en Atenas para disputar la final de la Copa de Europa contra el AC Milán. Mal día para contar el resto, nos ahorraremos detalles pero apunten una frase que debería pasar a la historia de la institución: “si el Barça gana su segunda Copa de Europa, se acabarán para siempre los fantasmas del derrotismo”. Lo dijo Bakero poco antes de que los milanistas perforaran hasta cuatro veces la portería de Andoni Zubizarreta. Los años siguientes a ese cataclismo fueron de mal a peor.

Añadimos a ese duendecillo que reside en cada barcelonista, ese cabrón que se traga todo el optimismo que puebla nuestras almas, el misterio que esconden los noventa minutos – o cien, o ciento veinte… - de una final. Algo muy parecido a cuando se abre un libro por primera vez. Tras ese importantísimo momento se esconde un halo de emoción, dudas y preguntas que sólo el tiempo acaba contestando. En cada minuto – o en cada página - residen situaciones enigmáticas: preguntas sin respuesta, respuestas a preguntas que no se nos hubiera ocurrido jamás formular. Para el amante del fútbol que mira el partido con la neutralidad de no ver jugar a su equipo es un momento precioso, la fiesta del deporte rey, una bacanal de florituras, regates, paradas y disparos. Por el contrario aquel seguidor que mira a su equipo disputar una gran final, sabe que tiene las mismas posibilidades de irse a la cama con la desilusión que acostarse con alegría, mojado y etílico. Y ahí está el miedo.

Pero, ¡ah! – que diría el gran Ferrán Monegal -: esta vez es diferente. Cómo no lo va a ser. Xavi, Iniesta, Messi, Eto’o, Henry, Valdés, Puyol, Piqué... ¿Quién dijo miedo? Una temporada cargada de triunfos, goleadas, el mejor fútbol de Europa sin lugar a dudas. Dos títulos en el bolsillo, el 2 a 6 en el Bernabéu. Como dirían los argentinos: tanta Gloria, tanto fútbol.
¿Acaso el fracaso en un partido, por muy importante que éste sea, podrá solapar la cantidad de alegrías que este Barça nos ha regalado en toda la temporada? Pase lo que pase el Barça de Pep Guardiola ya ha pasado a la historia. Ahora sólo hace falta coronarles como el mejor Barça de todos los tiempos y como el único equipo del fútbol español que ha conseguido el triplete.
A por ellos, a por ella.

Barça, Barça, Barça.

martes, 26 de mayo de 2009

Elecciones a la presidencia del Real Madrid: menos de lo mismo.

Hasta la fecha seguir la batalla preelectoral del Real Madrid ha sido todo una hazaña. Cada día aparecían en los medios noticias nuevas que calentaban el cotarro. Valga como ejemplo que dos de los tres párrafos escritos ayer en un post que por causas ajenas a mi voluntad no pude colgar, no me queda sino borrarlos. Pero todo hace pensar que tras la retirada de la denuncia por parte del candidato friki – así lo han bautizado los medios de la coalición florentina – Florentino Pérez, presidente de ACS, se encamina hacia la presidencia blanca por una solitaria autopista de seis carriles escoltado por todos los palmeros que en cuanto se suba al trono preguntarán al unísono: ¿qué hay de lo mío, Mister Pérez?

Y aunque no soy simpatizante del club de Chamartín, ni mucho menos socio – lo cual me imposibilita elegir cuál debe ser el futuro de la entidad – me entristece que en un club tan grande, con tanta masa social, no haya posibilidad alguna de votación. Ya dije que en mi humilde opinión Eugenio Martínez Bravo era el mejor candidato para romper con el pasado y llenar de esperanzas el futuro blanco. Poco después el aval le cerró las puertas a la preelección. También dije que había que tener en cuenta a Juan Onieva, un día antes de que éste se retirara de la carrera electoral. Huelga decir que como vidente no me podré jamás ganar la vida, pero no es todo culpa de mi nula visión de futuro: estas elecciones son las más ridículas y divertidas que he visto nunca.

Pero visto que ni José María Aznar – que anda muy liado diciéndole a su negro cómo quiere que sea su próximo libro sobre cómo salvar la raza humana y enseñar a ese principiante llamado Eduard Punset qué carajo son las mitocondrias - con el aval de la empresa petrolífera de George W.Bush, ni Joan Gaspart con el aval de la empresa constructora Nuñez y Navarro, van a presentarse a las elecciones del Real Madrid, Florentino Pérez será amo y señor de la institución blanca hasta que se canse y les dé un portazo a todos los socios y simpatizantes que hoy depositan todas sus esperanzas.

Más le valdría al Real Madrid revisar el tema de los estatutos sobre el aval a los precandidatos, así no nos veríamos en la situación de que uno de éstos, aprovechando su poder político y bancario, frena la carrera de cualquier rival que le pueda hacer algo de sombra.

domingo, 24 de mayo de 2009

El descenso está que arde

Confirmados los descensos de Recre y Numancia, los dos equipos que peor lo tenían, se presenta una jornada final de infarto.

El Valladolid se ha complicado y mucho las cosas y es que este año los habituales 42 puntos no sirven para salvarse. Además tiene el partido más complicado de todos: recibe al Betis en casa, un Betis que también le ve las orejas al lobo y lo que no son las orejas. Sólo le vale ganar después de empatar en Málaga ayer. Al Valladolid el empate le salva así que será un partido impresionante el que se dispute la semana que viene en Pucela.

El Getafe ganó al Numancia y lo mandó a Segunda aunque lo pasó muy mal y llegó a fallar un penalti con 1-0 en el marcador, un penalti que hubiera calmado los ánimos de una afición getafense que apoyó siempre a su equipo. Los sorianos no pudieron ganar y bajan al infierno al menos por un añito. Creo que su plantilla es de las más flojas de Primera y tampoco es ninguna sorpresa su descenso. El Getafe se juega la semana que viene la vida ante un Racing salvado en Santander.

Probablemente la otra peor plantilla de Primera es la del Recre que perdió ante un Racing que se salvó definitivamente con el gol de Jonathan Pereira. Un Recre sin alma no pareció estar nunca en disposición de ganar el partido y confirmó su descenso después de varios años en la máxima categoría del fútbol español en que parecía que se había medio consolidado. Los cántabros se salvaron matemáticamente en una temporada histórica en que jugaron la Copa UEFA y consiguen que la última jornada sea un trámite para ellos.

Osasuna ganó en el Camp Nou contra un Barça de suplentes y jugadores del filial. 0-1 para los de Camacho que no les sirve para salir del pozo una semana más. La última jornada se juegan en el Reyno de Navarra con el Madrid sus aspiraciones de mantenerse otro año en Primera.

El Sporting tiró de épica y de portero, fantástica temporada la de Cuéllar que después de su penoso debut en Primera con el Atleti ante el Barça ha sabido demostrar que es un gran portero y que ha sido clave para la salvación del Sporting si al final se consigue o para que tuvieran opciones si al final no se alcanza. De hecho, el peor tramo del Sporting ha coincidido con la ausencia de Cuéllar por lesión. Ganó el Sporting en Valladolid 1-2 y se mantiene cuarto por la cola. La última jornada que podía ser un duelo a muerte contra el Recre en el Molinón de repente se suaviza tras el descenso de los onubenses. Ahora solo les toca no confiarse.

Lo bueno que tienen absolutamente todos los equipos implicados en el descenso es que dependen de ellos mismos. Todos los que ganen se salvan. Mantengo mi apuesta de Recre, Numancia y Betis para el descenso.

viernes, 22 de mayo de 2009

Elecciones a la presidencia del Real Madrid: más de lo mismo.

A la espera de que se confirme una tercera plataforma candidata a la presidencia del Real Madrid – hay informaciones que dejan entrever que existe un tapado -, todo apunta a que la disputa está entre Florentino Pérez, ex presidente del club y favorito al trono blanco, y Juan Onieva ex vicepresidente en la etapa de Lorenzo Sanz. Éste último rema contracorriente, ya que ante la situación actual de la directiva del club de Concha Espina – alguno pasa más tiempo en los juzgados de Plaza Castilla que en el Estadio Santiago Bernabéu -, con fecha de caducidad y poco quehacer, parece que Florentino Pérez es más presidente de la institución que el actual, Vicente Boluda, que pasará a la historia por sus meteduras de pata.

Habrá socios del Real Madrid que quieran un cambio de aires, nuevas caras en el palco y en los despachos, y gestiones que no traigan malos recuerdos del pasado. Pues no les quedará otra a estos socios que quedarse en casa el domingo de las elecciones, quizás la familia se lo agradezca. Florentino Pérez ya dejó claro el día de su presentación como precandidato en el Hotel Ritz de Madrid que, salvo algunos errores que intentará pulir, su presidencia va a ser parecida, sino igual, a su anterior: transformar el Real Madrid en una empresa de beneficios considerables y que éstos se vean reflejados en la plantilla con fichajes multimillonarios. O viceversa, da igual: el orden de los factores no altera el producto.

Juan Onieva tampoco es nuevo, ni mucho menos. Mano derecha de Lorenzo Sanz, fue tesorero y vicepresidente del Real Madrid. Su despedida fue tan extraña como la de Florentino Pérez en su día. Con Lorenzo Sanz perdió unas elecciones, por culpa de un tal Luis Figo, tras haber conseguido después de muchos años la ansiada Champions League. Florentino Pérez, como todos los ganadores que acceden a una institución, amenazó con levantar la manta con una auditoria para revisar las cuentas de la etapa anterior. Ante esta amenaza no le quedó otra a Onieva que redactar una carta que envió a la prensa justificando algunos gastos. Entre éstos gastos extra cabe destacar dos: ayudas a grupos de apoyo, dicho de otra forma: subvencionar al grupo Ultra Sur; y primas a terceros. Para que éstos ganaran, ojo: sigue siendo ilegal pero sí es ético bajo mi punto de vista.

Me agradaría que en estas elecciones se hubiese podido presentar Eugenio Martínez Bravo, un joven empresario de cuarenta años con una idea de club en las antípodas de los anteriores. No sólo porque el abanico de posibilidades sería más amplio, sino porque veo en él aires frescos que le vendrían bien a la institución. El dichoso aval de 60 millones de euros tiene la culpa de que su precandidatura se haya ido al garete. Mientras se confirma si existe ese misterioso tapado, los socios del Real Madrid deben decidirse entre alguno de sus ex.

PD: ¿Quién iba a decir que un tal Joan Laporta iba a ganar unas elecciones al eterno favorito Bassat? Pues eso, no demos por muerto a Juan Onieva. Quitando las dos propuestas populistas de las hipotecas a los socios en paro y hacer presidente de honor a Barack Obama, creo que su idea de club es más terrenal e interesante que la del galáctico Florentino Pérez.

viernes, 15 de mayo de 2009

El síndrome de Stendhal

En este país de envidia y rencores, es muy difícil ver al vencedor tender la mano al enemigo, pero haberlas haylas. El caso contrario aumenta todavía más la dificultad: el derrotado normalmente guarda en su corazón el odio al ganador y en su cabeza la aspiración de la venganza es lo prioritario – sólo recuerdo el Bernabéu como excepción, y ya dije que convendría a muchos tomar nota -. No creo que esto sea el típico comentario español generalizando sobre nuestro comportamiento, pues no son pocos los que ya han hablado sobre el tema. Me viene a la cabeza Don Antonio Machado, uno de los más grandes poetas de nuestra historia - ¿acaso su final no bastaría para confirmar cómo ha sido y es nuestro país? – quien en su poemario Campos de Castilla escribiera lo siguiente sobre España: “son tierras para el águila un trozo de planeta/ por donde cruza errante la sombra de Caín”
Ayer a la tarde estuve un rato entretenido viendo la actualidad futbolística en un programa del canal Veo Marca. Sobre el campeón de Copa del Rey y su victoria aplastante en el campo de Mestalla hablaron sólo un rato, poco tiempo, pues como todos sabrán lo que verdaderamente importa es la pitada al himno español. Los puntos de vista sobre el juego del equipo campeón eran muy parecidas: alabanzas a una temporada con muy pocos puntos criticables. Pero claro, como se puede uno imaginar siempre está el que en todos los programas y tertulias muestra esa falta de señorío que al parecer da audiencia. Llega un momento que creo sinceramente que en estos programas se elige a un crispador; alguien que, cumpliendo órdenes previas, calienta el cotarro desde un punto de vista fanático. Ayer tarde la papeleta de la parcialidad le tocó a un tipo con gafas, barba de tres días, no más de treinta años y cuyo nombre no recuerdo haber leído o escuchado nunca. Éste saltó entre alabanzas al juego del Barça sacando pecho y sentenciando: “esta temporada el Barça sólo se ha enfrentado con un equipo verdaderamente importante y complicado: el Chelsea, y sólo fue capaz de meterle un gol en dos partidos”. No especularemos si el tipo en cuestión es del Real Madrid, pues no hay nada más triste como humillar a tu propio equipo con la única finalidad de pormenorizar las victorias del equipo rival. Quizás sea hincha del Chelsea.
Imaginé por un momento que me encontraba en aquel plató frente al tipo en cuestión, preguntándole si conocía o había oído hablar del Síndrome de Stendhal. Seguramente me dijese que sí: no es difícil haber leído o escuchado alguna vez que el escritor francés tras una visita a la Basílica Santa Cruz de Florencia dijo encontrarse mal de tanta belleza: “me latía el corazón, la vida estaba agotada en mí, andaba con miedo a caerme". Si se me permite el símil – o si me lo permite el periodista en cuestión – diré que los equipos que se enfrentan al conjunto de Pep Guardiola sufren un síntoma de consecuencias parecidas. Todos empiezan con ganas, con hambre, con ilusión, incluso con goles; pero cuando el conjunto azulgrana empieza a jugar como sólo ellos saben – quizás un punto criticable es que el Barça de Pep sólo sabe jugar de una manera, lo que en ocasiones complica algunos partidos – ahí es cuando vienen los mareos, las alucinaciones, la pájara, la angustia, el desánimo, la derrota… Y cuando ya el marcador parece algo irreversible teniendo en cuenta el juego desplegado, uno desea que el árbitro pite el final e irse para casa de una vez por todas.
No temo mostrarme parcial escribiendo esto y ponerme a la altura del periodista de Veo Marca, pues viendo la temporada del Barça queda claro que el mérito del equipo está por encima del demerito de todos los equipos que se han enfrentado al Barça y han perdido – una cifra abultadísima – o que han salido goleados – que no son pocos -. Volví a la realidad, el programa seguía y el periodista mostraba una sonrisa difícil de disimular: estaban hablando de Florentino Pérez.

martes, 12 de mayo de 2009

Morir en la orilla

Hasta 8 equipos no quieren oír hablar de morir en la orilla, no quieren que el último día, en el último suspiro no consigan alcanzar tierra y los arrastre la corriente. Algunos, como el Racing o el Betis se han relajado y el fango ha ido poco a poco enterrando sus pies y ahora, cuando se acaba el tiempo, luchan desesperadamente por sacarlos y llegar lo antes posible territorio seco. Otros, como el Numancia o el Recreativo llevan tiempo con pocas fuerzas y agotándolas todas contra unas olas gigantes con mucha fuerza. pero ahí siguen, la esperanza es lo último que se pierde y mientras haya brazos y piernas para nadar contracorriente lo harán.

El Racing es el que mejor lo tiene, ya se ha agarrado a una rama fuerte y resistente. Un par de putnos, incluso uno, seguramente seran suficientes. El siguiente partido es contra un Valladolid que se salvó la semana pasada y que es de esperar que no oponga mucha resistencia. En caso de perder luego tiene dos partidos dificilísimos contra el Recre y el Getafe. Por suerte, dos de los tres partidos son en El Sardinero.

El Espanyol es el con más fuerza nada y parece que es cuestión de tiempo que sea uno de los equipos que se salve (no como dije yo hace unas semanas). Además el calendario les favorece pues juegan contra equipos que ya no se juegan nada como son Athletic, Almería y Málaga.

El Getafe escapó este fin de semana de un tsunami que podía haberlos arrastrado al fondo con una goleada contra Osasuna. Míchel ha llegado para llevar el barco getafense a buen puerto y no va a ser una tarea fácil. Un Depor inmerso en la lucha por la UEFA, el Numancia y un Racing que puede llegar salvado a la última jornada serán sus rivales.

Nogués no ha conseguido reflotar al Betis que parece que se hunde poco a poco en el cieno. A tres puntos del descenso y con una racha bastante negativa, por otro lado habitual estos últimos años, tiene mala pinta. A su favor tiene la calidad individual de sus jugadores, bastante superior, al menos teóricamente, sobre la del resto de sus rivales. Juega contra Almería, Málaga y Valladolid, un calendario relativamente asequible, pero que viendo como está el Betis y que dos de los partidos son derbis, habrá que ver.

Osasuna empezó la segunda vuelta mar adentro, a muchísimas millas de la costa más cercana y poco a poco, jugando al fútbol, han conseguido tocarla con la punta de los dedos. La útlima racha de resultados cuando parecía que habían arribado bien a tierra firme hace ahora que las vías de agua crezcan por momentos. Tiene que jugar la mitad de "los Alpes" de la Liga, pero una cosa que parecería complicadísima a principio de temporada cuando se sorteó el calendario le puede ahora favorecer, juegan contra el Sevilla afianzado en la tercera plaza, un Barça probablemente ya campón cuando juegue con los rojillos y un Madrid totalmente rendido.

En los puestos de descenso están Sporting, Recre y Numancia. La racha de los de Gijón es para echarse a llorar, 1 punto de los últimos 24 les ha arrastrado mar adentro y el viento sopla en contra. Por simpatía personal espero que se salven pero la verdad es que lo tienen bastante crudo los de Preciado para estar el año que viene de nuevo en Primera. Málaga, Valladolid y un partido que puede ser agónico ante el Recre en la última jornada es lo que les queda a los asturianos.

El Recre, con una segunda vuelta para olvidar está buceando con muy poco oxígeno en la bombona y tener que jugarte ese poco oxígeno en peleas contra Numancia, Racing y Sporting no da demasiadas esperanzas a los onubenses para salvarse.

El Numancia ya naufragó y ahora está a la deriva sobre una tabla esperando que la corriente le acerque a alguna isla. Y en esas están, pataleando para avanzar en una tormenta en forma de Recre, Getafe y Sevilla. Complicado para los sorianos pero todavía no imposible.

Creo que hacía muchas temporadas que a estas alturas, faltando tres jornadas no había ningún equipo descendido matemáticamente. El interés que ha perdido la Liga por arriba lo ha ganado este año por abajo. Mi apuesta es Numancia, Recre y Betis para el descenso.

jueves, 7 de mayo de 2009

La justicia del fútbol

Hoy lo que más se oye y se lee respecto a la eliminatoria que concluyó ayer con el golazo de Iniesta (tras este tipo de goles vienen los títulos, me recordó tanto al de Bakero en Kaiserslautern!) es que se ha hecho justicia y el Barça está en la final de la Champions 2008-2009.

No se me podrá acusar de nada más que de barcelonista pero sí es cierto e, intentando ser objetivo, que esta eliminatoria la mereció el Chelsea. A esta Barça, jugándole de tú a tú, es imposible ganarle, te arrolla, te golea. Para ganarle tienes que defender perfecto durante todo el partido, no cometer ningún fallo y esperar agazapado tu ocasión para marcar a la contra. Esta temporada, los partidos que el Barça no ha ganado, excepto el Atleti-Barça, han sido así, equipos defendiéndose y aprovechando las pocas ocasiones de que han dispuesto para ganar. Aún así, sólo Numancia y Espanyol, han conseguido llevarse el gato al agua con esa táctica, el resto que lo han intentado han conseguido como mucho un empate.

El Chelsea lo sabía, Hiddink lo sabía. Estoy seguro de que estudió esos partidos, el del Valencia, el del Getafe de la primera vuelta... y entendió que es lo que tenían que hacer. Si a esto añadimos que tienen una de las mejores plantillas del mundo, ahí tenemos a uno de los pocos equipos que puede ganar al Barça una eliminatoria a doble partido. Lo hizo casi perfecto en Barcelona, una gran defensa, un par de marcajes al hombre y una salida rápida confiando en la calidad de Malouda y Drogba para resolver. Y ese ha sido su único problema, bueno, ese y la dupla Valdés-Piqué, que para mí se han diplomado contra los ingleses. Nunca pudo el marfileño batir a Valdés y eso que dispuso de varias ocasiones para encararle. La maraña defensiva del Chelsea con unos laterales magníficos y marcando al hombre, con Essien, Ballack y Lampard poblando un centro del campo infranqueable, han permitido al Chelsea merecer pasar. Han defendido mejor que nunca, han maniatado al Barça que ha tocado y tocado, como siempre, con calidad, pero apenas ha inquietado a Cech, sobretodo en Stamford Bridge.

Pero el fútbol no es una ciencia exacta. No gana siempre el que lo merece, el que mejor lo hace. Y ahí ha entrado la calidad individual y colectiva del Barça. Una sola ocasión de gol le ha bastado al Barça para clasificarse y echar por tierra el magnífico trabajo de los de Hiddink. Y es que este Barça es mucho Barça. Es un regalo para el fútbol que probablemente los dos equipos que mejor juegan al fútbol en Europa y en el Mundo se enfrenten en la final de la Champions. Y yo me alegro como el que más (ayer casi me da algo cuando entró el zapatazo de Iniesta) pero entiendo la desilusión del Chelsea. Pero así se ganan los títulos, ganando los partidos fáciles y los difíciles, estos útlimos, muchas veces, sea como sea.

Y ahora, a por el triplete!!!

El Guernika de Don Andrés

Fue Pablo Picasso, malagueño universal con las manos manchadas de pintura, quien respondiendo a la eterna pregunta sobre qué era exactamente la inspiración dijo: “la inspiración existe, pero tiene que pillarte trabajando”. La teoría de Picasso sobre las musas – un término más literario y que en boca de Joan Manuel Serrat suena angelical – debió rondar por la cabeza de los equipos que ayer, en Stamdford Bridge, se jugaba el pase a la final de la Champions League que se disputará el próximo día 28 en Roma.
Pues así se pasaron los 96 minutos que duró el agónico partido.

Había quienes se esperaban un Chelsea más abierto y ofensivo: “juegan en casa” decían algunos ilusos, en cuyo grupo me incluyo. Al equipo blue le da igual dónde se juegue: su organización y estrategia se puede llevar a cabo desde cualquier escenario embarrado de la Guerra de Flandes hasta el mismísimo Coliseo romano, donde sólo irán en las vacaciones veraniegas. Llevan años creyéndose que el telón de la función lo bajan ellos a su libre albedrío, y ni a golpe de talonario se dan cuenta de que al fútbol no se juega con maquinaria para la destrucción de macro edificaciones sino con finos estilistas que deciden el partido, por ejemplo, con un zapatazo desde fuera del área después de mimar y acariciar el balón durante 180 minutos.

No está hecha la miel para la boca del burro. Eso mismo pensó Iniesta cuando se giró y vio cómo el balón se dirigía desde los pies de Messi, patinando sobre la hierba londinense, a una posición clara de tiro. Las musas le encontraron trabajando, rectifico: le encontraron jugando al fútbol que a eso se llega a la semifinal de la Champions. Cech mientras saltaba hacia su izquierda se lo olía; Ashley Cole ponía una de sus caras: lo más parecido a cuando pisas una mierda descalzo y te miras la planta del pie; Terry volvería a ver una final de Champions en la televisión panorámica de la taberna cercana a su casa; Drogba lloraba como perdedor por lo que no supo defender como futbolista, e Iniesta, humilde desde la cuna a la tumba, con sus botas manchadas de barro encontró la inspiración con el trabajo incansable de futbolista con el que nos tiene acostumbrados. Era el minuto 92 cuando Iniesta, Don Andrés, acabó de pintar su Guernika particular, donde por su trabajo y su mimo al balón recibió la recompensa merecida aupándole al Olimpo de los Dioses. Roma le espera, a Don Andrés y los suyos, para confirmar que los de Guardiola son més que un equip. Sin importar lo que pueda pasar en la capital italiana – ni en Valencia, ni en la Liga - éste de aquí se quita el sombrero sabiendo que los Dioses del fútbol han hecho justicia.

Nota del a. – siendo justos cabe decir que cuando un servidor había perdido toda esperanza, un fiel seguidor Guardioliano mentó a los Dioses para repartir esperanzas. Acertó, una vez más.

Gracias, Berni.

miércoles, 6 de mayo de 2009

Cartas sin retorno: Cesc, Ronaldo y Pep.

“A veces escribo cartas, para no sentirme atado, para no aferrarme a remilgos que yo quisiera abolidos en mi vida” La inconfundible voz de Manolo García acompañada por el ritmo de Quimi Portet, en aquel mágico grupo llamado El último de la fila. Al buscar título – y razón – a este post me ha venido esa estrofa que el grupo barcelonés cantaba a principios de los noventa.
Cualquier parecido con las Cartas boca arriba de Ansón es fruto de la casualidad:

Cesc Fábregas
Mediocentro y capitán del Arsenal.

Ayer sufriste la enésima desilusión con la eliminación de tu equipo en las semifinales de la Champions League. En un equipo que te lo ha dado casi todo, pero no acaba de darte lo que más importa en el fútbol: los títulos. Al fin y al cabo es el resultado al trabajo bien hecho, a tanto esfuerzo, ese que hiciste tú abandonando tu ciudad natal siendo un niño para labrarte un futuro como futbolista en Londres. Mi corazón barcelonista te pide que vuelvas al equipo del que nunca te debiste ir, pero mi cabeza me lo niega. Y es que cuando estás en el centro del campo, con ese brazalete que Wenger te puso con apenas 21 años y que llevas con una veteranía impropia de esa edad, ves el once inicial del Arsenal plagado de jóvenes con una calidad y una entrega admirable. Aunque tú no lo quieras reconocer, este verano volverás a encontrarte con el dilema de siempre: me voy a un equipo actualmente ganador en el que voy a ser uno más o bien me quedo de capitán en el Arsenal esperando a que todos esos jóvenes de tu alrededor exploten y seáis un equipo imbatible. No debe ser fácil desprenderte del brazalete – aunque tu amigo Fernando Torres ya lo hizo y no le fue mal – ni por supuesto ignorar la confianza depositada en ti por uno de los mejores entrenadores del mundo.
Eres joven y sabrás elegir lo mejor para ti.

Cristiano Ronaldo
Delantero del Manchester United

Siempre pensé que serías un jugador de fútbol circense, un espectáculo poco efectivo, un futbolista con un montón de videos de youtube y poco más. Y creo que sin Ferguson lo seguirías siendo. Pese a tu narcisismo, tu chulería, tus estúpidas poses y tus andares propios de Pasarela Cibeles, llevas tiempo demostrando que aquel jugador individualista que buscaba siempre el placer personal del regate ha pasado a mejor vida. Eres un jugador de equipo determinante, tu evolución te aúpa, junto a Messi, como el mejor jugador del momento; ayer, incluso, llegaste a pecar de generoso intentando el pase cuando tenías una posición ideal para engatillar el balón como tú sólo sabes – gran gol de falta metiste ayer -. Tu futuro siempre será una incógnita, por culpa de tu ambigüedad nunca sabremos si es cierto que te quedas, como dices, o te vas al Real Madrid, como mandas decir. Si el próximo verano no vistes la camiseta del Real Madrid, muchos periodistas interesados – los que tienen en nómina la empresa que tiene comprados los derechos televisivos del equipo merengue – tendrían que pedir perdón, pues dan por hecho tu precontrato y el visto bueno de los dueños del Manchester United.
Pese a todo enhorabuena por el pase a la final. Ya veremos cómo acaba esta historia que mueve tantos intereses económicos por ambas partes.

Josep Guardiola
Entrenador del Fútbol Club Barcelona

Ayer los barcelonistas que escuchábamos el Sanedrín catalán del programa de radio El Larguero en la SER, nos quedamos un tanto tristes. Pérez de Rozas y Astruells nos advirtieron de que el trabajo incesante de entrenador del primer equipo del club de tu vida te está desgastando a pasos agigantados. Yo, como muchos otros, soñamos verte como el Alex Ferguson del Barça, un entrenador comprometido por vida con un club, con una capacidad de trabajo impresionante, con un equipo a la espalda hecho a imagen y semejanza y con el respaldo paciente de un club; algo impropio en la liga española. Sé que no conviene adelantar acontecimientos y mucho menos en el momento en que estamos, pero pese a lo que pueda pasar esta noche en Londres, la semana que viene en Valencia con la final de la Copa del Rey y la resolución de la liga sea donde sea, tu imagen de entrenador será tan brillante e insuperable como la que dejaste como futbolista: entregado, trabajador y apasionado de unos colores que por suerte todavía defiendes. Y esperemos que por mucho tiempo, pues cuesta creer que el equipo azulgrana haya tenido algún otro entrenador tan admirablemente inteligente, culto – se sabe desde hace mucho tiempo que eres un apasionado de la literatura: ¿acaso no es eso uno de los principales motivos de tu triunfo profesional? – y barcelonista como el que tiene ahora.Suerte esta noche en Stamford Bridge.

martes, 5 de mayo de 2009

Un día volveré

De la novela de Juan Marsé – Un día volveré – me vale sólo el título, pues soy consciente de que cualquier comparación entre la nobleza de Jan Julivert y el poderío de Florentino Pérez traería consigo un muy merecido delito penal. La posible decisión – parece más que evidente – de la vuelta de Florentino Pérez a la presidencia del Real Madrid no hace más que confirmar aquella fórmula conspirativa que daba vueltas por mi cabeza. Esa conspiración – no creo que sea la mejor forma de definirlo, conste – se basaba en la idea de que Pérez no se marchó del Real Madrid por una decisión personal, sino que su poder empresarial en el sector de la construcción – y por qué no decirlo: su perfil político – le sacó de la presidencia con los pies por delante. De la misma forma que en los años de bonanza en el palco del Bernabéu se rifaban los negocios millonarios, una vez consumado el galacticidio esos mismos negociantes recomendaban – por decirlo de la mejor forma posible – al dueño de ACS que huyera de la presidencia lo antes posible. Borrón y cuenta nueva, Presi, que usted ya ha hecho demasiado. Y nosotros ni le cuento.

Que sí, que es una conspiración lanzada al aire con argumentos posiblemente rebatibles, y que a estas alturas puedo pecar de ventajista. Aun así, de momento, no ha habido nada ni nadie que me haya quitado de la cabeza esa causa que acabó con la dimisión del inventor de la teoría de Zidanes y Pavones – he llegado a leer, sin creérmelo, que el deseado presidente vendría otra vez con la misma idea para mejorar la plantilla -. Lo que sí sería de malpensados – el mundo está lleno: no disimules – creer que en tiempos de crisis económicas, con la explosión tremenda de la burbuja inmobiliaria tan reciente, Florentino Pérez vuelve al Real Madrid para estar otra vez en la cresta de la ola y que la rifa de negocios vuelva al palco del Bernabéu. Sinceramente no lo creo. Si Florentino Pérez se presenta como candidato a la presidencia del Real Madrid es porque Ramón Calderón y compañía se lo han puesto realmente fácil. Si los últimos años del Florentinato fueron desastrosos – tres años consecutivos sin ganar un título – los de Calderón institucionalmente son insuperables. Y también porque el ego es como el estómago: es muy fácil ensancharlo pero muy difícil reducirlo.

De momento sabemos que los que, según mi conspiración, forzaron su salida, ayudan en la medida de lo posible facilitando su vuelta. Para ser presidente del Real Madrid, entre otras muchas cosas, se necesita un aval de 60 millones de euros. ¿Adivinan quién es el único candidato al que cogen el teléfono en los principales bancos del país? Como diría el “bueno” de Schuster – ex entrenador del Real Madrid y Gurú del fútbol: días antes del 2 a 6 decía que en la plantilla azulgrana había madriditis -: “no hace falta decir nada más”.
El Florentinato II sólo puede acabar de forma drástica: o bien cambian el nombre del estadio Bernabéu por el de Florentino Pérez o lo destierran a la Isla de Elba sin más entretenimiento que las Obras completas de Jorge Valdano.

lunes, 4 de mayo de 2009

Confesiones tras la euforia

Fue Larra, escritor suicida, el que dijo que quien escribe en Madrid llora. Me viene a la cabeza la famosa frase del malogrado escritor – cuánto hizo en 27 años de vida – porque quien escribe en Las triadas – posiblemente el mejor blog de fútbol del mundo. O no – confiesa. O por lo menos eso hago yo: confesión desde el punto más álgido de la sinceridad. Confieso, pues, que la resaca del derby está creándome más dolores de cabeza de los que puede parecer. Fui un niño con pijama – no a rayas – saltando del sofá a la butaca en aquel instante en el que el balón giraba en la red de Wembley tras un cañonazo de Koeman. Aquel alboroto, en cualquier otro momento, hubiese supuesto una reprimenda de mis progenitores; no fue el caso, pues en mis ojos se reflejaba la felicidad de un niño que siempre soñó ser Stoichkov y que veía a Cruyff como un Dios terrenal aficionado a los chupa chups.
Aquel niño se hizo grande y tras las tempestades del Dream Team vino la amarga calma de los últimos años del Nuñismo, una condena que acabó firmando aquel seguidor patológicamente cegado llamado Joan Gaspart.
Es por eso que en mis entrañas vive ese ser diminuto y cabrón que todo barcelonista tiene. Algunos lo llaman pesimismo futbolístico, yo le llamo barcelonismo. Sin más. Tras esta confesión de aguafiestas que entrelíneas intenta aclarar que a estas alturas hemos ganado un título menos que el Real Madrid – si podemos considerara la Supercopa de España como tal -, reconozco haber revivido por tercera vez en 27 años el tacto del pijama sobre una piel que ya en nada se parece a la de aquel niño del 92.

El tiempo no sólo me envejece, sino que me hace peor persona: más desilusionado, inseguro, distante y temeroso; sólo el Barça recupera la inocencia de un niño descalzo saltando entre sofás. Lejano al pesimismo.
Pero dura poco ese estado de ánimo plácido: ese bicho cabrón anda gritándome desde hace tiempo la alineación del Chelsea en Stamford Bridge; menos mal que pensando en Iniesta, Xavi, Messi, Eto’o, Henry y un largísimo etcétera algo me dice que en el futuro me esperan momentos de gloria.

PD: Pese al partidazo de Lass Diarra – lástima aquel error que propició el gol de Messi – no fue éste el mejor jugador del Real Madrid el pasado sábado. El mejor, sin lugar a dudas, fue la afición, y no es la primera vez. Despidieron a Iniesta entre aplausos y los jugadores barcelonistas pudieron celebrar la victoria en el césped del Bernabéu sin que una lluvia de objetos aguara la fiesta. Una vez más el respeto, el señorío y la educación del Bernabéu debe ser un ejemplo a seguir.

sábado, 2 de mayo de 2009

Dos de mayo en Madrid: la batalla decisiva por la Liga

La casualidad es tan caprichosa como impredecible. Hay quienes piensan que éstas no ocurren porque sí; me permito la licencia de pensar lo contrario. Estaremos todos de acuerdo en que, lejos de veleidades literarias, hay encuentros en el tiempo que alargan a uno la sonrisa. Hoy es dos de mayo, y hoy, en Madrid, se libra la batalla más dura de la liga: el gran clásico del fútbol mundial. Quizás en un futuro quede por superar algún Bailén - la batalla donde un buen puñado de navajas de palmo y medio acabó con la hegemonia del ejército imperial francés. Ahí es nada -, sobre todo si la victoria es para el Real Madrid; pero este dos de mayo es más decisivo de lo que puede parecer.

La maquinaria propagandística de la capital puso en marcha tras la victoria del Real Madrid en Sevilla una campaña de exaltación y manifiesto optimismo. Su reacción no me sorprende, al fin y al cabo es así, y sólo así, como los periódicos se venden como churros. Pero sí me parece terriblemente preocupante la poca falta de autoestima con la que el entorno blaugrana se presenta en Chamartín. No es mi intención pecar de parcial, pero la comparación entre la temporada de los dos grandes de España no deja dudas: FCB: juego espectacular, vivo en tres competiciones en el mes de mayo; RMCF: Irún, Liverpool, dos presidente, dos entrenadores y muchas dudas sobre su juego desde septiembre.

Pero ahí está la diferencia entre hoy y cualquier otro día. Madrid hoy no olerá a pólvora y muerte, sino a ilusión; las banderitas, bufandas y cánticos serán el sustituto de las tripas de los caballos y la sangre que se esparcieron por el empedrado de la Villa y Corte. Una ciudad que hoy celebra su día de la Comunidad, en conmemoración a aquel trágico y definitivo 2 de mayo de 1808 donde el destino de España cambió por completo. Hoy se decidirá la liga en el fortín del Bernabéu, queda lejos el parque de Monteleón, pero el clima bélico - entiéndaseme - y los nervios estomacales previos a la batalla volverán a estar vivos doscientos un años después.

"Así como uno cambia de gustos, de pareja, de convicciones, de ideas y aun de ideologías, de lo que nunca cambia es de equipo favorito de fútbol." Manuel Vázquez-Montalbán

martes, 28 de abril de 2009

Cinco jornadas para el campeón

Quedan cinco jornadas para que se decida un campeón de Liga que hace unos meses todos creíamos que sería el Barcelona y que ahora nadie tiene tan claro.

El Barça tiene un calendario cargadísimo con semifinales de Champions, final de Copa y, por supuesto, la Liga. Este fin de semana, sin ir más lejos, entre los dos partidos contra el Chelsea llega el clásico contra el Madrid en el Bernabéu.

Madrid-Barça _______X
Barça-Villarreal______1
Mallorca-Barça______2
Barça-Osasuna______1
Depor-Barça________2


El Madrid llega pletórico de fuerzas, sin partidos entre semana, máxima concentración en la Liga. Además, tras la brillante victoria en Sevilla y haberle recortado 2 puntos al Barça confían plenamente en que ganar el clásico les daría la Liga pese a seguir, en cualquier caso, por detrás del Barça en la clasificación. Habrá que ver como llega el Barça de moral al partido en el Bernabéu y como sale de allí.

Madrid-Barça_______X
Valencia-Madrid_____X
Villarreal-Madrid____2
Madrid-Mallorca_____1
Osasuna-Madrid_____2


El Sevilla lleva cuatro partidos sin ganar y ahora teme por una tercera plaza que hace un mes parecía más que asegurada. Estos últimos tropiezos parecen haber afectado al conjunto de Manolo Jiménez que sin embargo se aferra a la clasificación y al calendario para entrar de forma directa en la Champions el año que viene.

Villarreal-Sevilla______X
Sevilla-Mallorca______1
Osasuna-Sevilla______1
Sevilla-Depor________X
Numancia-Sevilla_____2

El Valencia, tras cinco victorias consecutivas y un empate ante el todopoderoso Barça está a tope para encarar este tramo final de Liga y conseguir la ansiada tercera plaza de acceso directo a Champions.

Espanyol-Valencia_____1
Valencia-Madrid______X
Atleti-Valencia_______2
Villarreal-Valencia____1
Valencia-Athletic_____1

El Villarreal es el quinto en discordia y permanece agazapado a la espera del último sprint. Las lesiones (sobretodo en defensa y las de Senna y Cazorla en el momento clave de la temporada) y el tener que diversificar sus fuerzas entre Liga y Champions han pesado al conjunto amarillo que además afronta una sequía importante de sus jugadores. Y desde luego el calendario no acompaña.

Villarreal-Sevilla_____X
Barça-Villarreal_____1
Villarreal-Madrid____2
Villarreal-Valencia___1
Mallorca-Villarreal___2

Así pues, según mi apuesta la Liga acabaría así:

Barcelona_____95
Madrid_______89
Sevilla_______65
Valencia______63
Villarreal_____62

Tal y como está. Vaya, así en un momento, me he dado cuenta de que según mi pronóstico la Liga no va a tener demasiada emoción en ningún lado ni sorpresas de última hora ni cosas así :S

jueves, 23 de abril de 2009

Iniesta como nunca

Rápido se encarga el Barça de despejar las dudas de la tradicionalmente temerosa y sufridora afición azulgrana. Rápidamente Iniesta, en apenas dos minutos, sentenció un partido a priori difícil como era la visita del Sevilla al Camp Nou.

Iniesta dio un recital y con él, todo el Barça. La eclosión definitiva con España a lleva a Xavi e Iniesta a ser, de verdad, los dos mejores centrocampistas del mundo. Y eso tenerlo en un mismo equipo, no tiene precio, y si encima son canteranos, menos todavía.

Iniesta hizo un gol anoche y dio tres asistencias para que el Barça noqueara al Sevilla con un 4-0 incontestable. Y suma y sigue, un partido menos y el Madrid no recorta.

miércoles, 22 de abril de 2009

Higuaín dos años después

Tal como hiciera el Madrid de hace dos temporadas, parece que empiezan, una vez alcanzada la fase decisiva de la temporada, las remontadas épicas contra equipos netamente inferiores (al menos en presupuesto y calidad teórica).

Lleva el Madrid unas jornadas ganando 1-0 y gracias a todos los rivales que se cruza. Sin juego pero con efectividad. Anoche tocaba remontada como contra el Recre o el Espanyol en la liga de Capello. Claro que ahora llega lo difícil: Sevilla, Valencia, Barça y Villarreal. Y no es lo mismo remontarles a estos que al Getafe, digo yo. Y si no que se lo digan al Liverpool.

Estas remontadas con un Higuaín pletórico (¿qué tiene que hacer para desbancar a Raúl de una vez?), tanto hoy como entonces, llevan dos años escondiendo carencias y si otra vez ganan la Liga quizás las vuelvan a ocultar (que haya elecciones da esperanzas a los madridistas que no se dejan cegar por los títulos). Y es que este Madrid del corazón y no de la cabeza, de la calidad, no debería estar a tres puntos del líder a falta de 6 jornadas, un líder que, según todo el mundo, hace el mejor fútbol del continente, un líder que está completando una temporada histórica, con más puntos que nunca, más goles que nunca, más victorias que nunca... y sólo a 3 puntos (con un partido menos).

Quizás deberíamos reflexionar sobre el nivel de "La mejor Liga del Mundo".

domingo, 12 de abril de 2009

La Real empieza a acostumbrarse a Segunda

Pinchó ayer la Real y cada vez está más lejos el tan ansiado ascenso. Si a esto añadimos la absoluta crisis económica en que está inmerso el club la cosa se complica.

La apuesta por Lillo siempre ha parecido cuanto menos arriesgada y un comienzo bastante malo del equipo parecía dar la razón a los pesimistas. Se camufló todo con la crisis institucional con Badiola a punto de salir de la directiva. Ya se sabe, si la cosa está mal en los despachos se nota en el campo. Y así Lillo ha sobrevivido hasta ahora, eso y que la llegada de Abreu y una racha de varias victorias consecutivas acercaron el equipo a la lucha por subir.

Ayer empataron en Ipurúa ante el Eibar y se alejaron un poquito más de los puestos de gloria en Segunda. También empató el Zaragoza y perdió el Hércules (aunque fue contra el Xerez) y es por ahí por donde se agarran los donostiarras al clavo ardiendo. Seis puntos separan a la Real Sociedad del tercer puesto que ocupa el Hércules. Seis puntos para remontar y diez partidos por jugar. Podrían valer, podrían ser suficientes para que los txuri-urdin alcanzaran el sueño de regresar a Primera.

La esperanza es lo último que se pierde pero la irregularidad de los de Lillo puede condenarles a un tercer año en el infierno que sería catastrófico económicamente para el club.

miércoles, 1 de abril de 2009

La terapia de Enric

Una consulta médica siempre es motivo de preocupación. Nunca es agradable ponerse en manos de otro ser humano para curar nuestras dolencias, pero hay situaciones en las que no queda más remedio. Por eso me siento en la fría silla de plástico delante de este viejo doctor que me mira por encima de sus gafas del tamaño de una bañera. El silencio cala en mis huesos, mientras el de la bata blanca repasa mi historial y toma apuntes en un cuadernillo lleno de anotaciones donde harían falta una legión de egiptólogos para descifrar.
- El foco de la infección es evidente – una nube de dudas puebla mi cabeza y su pausada forma de hablar no ayuda a dejar de preguntar una y otra vez cuál será el motivo de la patología que me trae de cabeza -: si usted dice no fumar, no probar ningún tipo de droga, insiste en tomar precauciones en sus relaciones sexuales, sólo queda una cosa: la prensa deportiva.
Suspiro mientras pongo una mano en mi frente: ¿cómo no me habré dado cuenta? Miro al doctor con la mirada de un cervatillo descubierto por Garzón: son ojos de incredulidad frente al futuro. Parece haber observado mi acongoje.
- No se preocupe, no es usted el primero – agarra con autoridad y firmeza el cuaderno de las receta, se coloca las gafas que le caían por el tobogán de su nariz y tras escribir hace patinar el cuadernillo hasta mi posición. Me parece haber leído un nombre en el centro de la receta pero dada la extrañeza miro de nuevo al doctor.
- Sí, ha leído usted bien: Enric González.

Soy un hombre nuevo. He dejado de leer editoriales con tufillo de fanatismo, fichajes de juganeo, opiniones partidistas y ahora sacio mi sed de lectura futbolística con el que mejor escribe sobre el tema: Enric González. Y es que Enric da una visión al mundo del fútbol de forma inteligente y en la medida de lo posible imparcial. Habla sobre algunas anécdotas de la historia del balompié – Historias del Calcio: algo apasionante – y sobre lo que rodea al espectáculo sin especular sobre el tema, dejando la prensa rosa para los especialistas: Ana Rosa Quintana y José Luís Carazo. Con este periodista, que ha sido corresponsal en Nueva York y Londres y es un apasionado del fútbol italiano – a mí también me resultó extraño -, se aprende sobre este deporte.
Enric predijo con antelación la victoria de la selección italiana en el último mundial, Alemania 2006. Quizás no sea una predicción para nombrarlo como el sucesor de Nostradamus, pero las explicaciones que dio sobre el tema me hicieron pensar. Citando de memoria Enric González comentó que un equipo se hace fuerte y se une cuando su entorno es de crispación hacia ese conjunto de jugadores. Para usar un ejemplo reciente: la selección Italiana se enfrentó a un clima hostil antes de su participación en el Mundial de Alemania parecido al que vivió la selección Española antes de disputar la Eurocopa de Austria y Suiza. El resultado de ambas participaciones es idéntico.

Hay quien puede pensar que son dos casualidades. Aunque desde un punto de vista global sí es cierto que ante una situación complicada en un territorio hostil la unión entre compañeros aumenta. ¿Y si comprobamos la situación desde el punto de vista contrario? Los elogios debilitan. Véase el final del Barça de Rijkaard o el Real Madrid galáctico como dos ejemplos claros.
El partido del sábado pasado de nuestra selección fue el más flojo desde que empezó la Eurocopa. Aunque Del Bosque diga lo contrario la Roja no jugó como nos tenía acostumbrados. ¿Será la lluvia de elogios? Esperemos que no.

PD: Mi terapia contra la infección ha dado sus frutos, la cosa va por buen camino. El doctor me ha rebajado la dosis y ahora me deja leer a John Carlin, Alfredo Relaño y Miguel Rico. De ahí no pases, me insiste. Por supuesto sobre los blogs de fútbol tengo barra libre. La libreta de Van Gaal y Bar Deportes cada ocho horas.

lunes, 30 de marzo de 2009

¿Es Florentino Pérez la solución?

Ayer se celebró la repetición de la Asamblea que le costó el cargo a Ramón Calderón en el Real Madrid.

Boluda fue ratificado y es que dijo que si no le ratificaban la Asamblea se suspendía en un claro chantaje al socio madridista, se aprobaron sobradamente unos presupuestos que trajeron mil y un quebraderos de cabeza al ex-presidente (hasta el punto de tener que manipular la asamblea), algo cuanto menos sospechoso, se cambió el sistema de voto por correo, por fin, y se decidió que las elecciones a más tardar se celebrarán el 14 de junio de este año.

Se ve la luz al final del túnel para el madridismo. O eso parece. Florentino Pérez no ha anunciado todavía oficialmente su candidatura pero nadie duda que se presentará. Y todos le dan como ganador antes de empezar. ¿Pero es realmente la solución? ¿Es él la luz al final del túnel? Yo, sinceramente, creo que no.

Todo el mundo recuerda la época gloriosa florentiniana con las ligas y la séptima, con Zidane en plena forma, con Figo en su mejor momento, con un mega-Ronaldo. Pero nadie se acuerda de Pavón, de Raúl Bravo, de Queiroz, de Benito Floro, de Owen, de Beckham... nadie se acuerda que consiguió un pelotazo histórico al recalificar la ciudad deportiva de forma un tanto sospechosa. Nadie recuerda su huída por la puerta de atrás a media temporada. Nadie recuerda como dejó un Madrid que a pesar de ganar dos títulos de Liga consecutivos no levanta cabeza institucionalmente desde entonces. Sí, es posible que vuelva el Florentino del primer momento con Cristiano Ronaldo bajo el brazo... pero yo no me arriesgaría, con los 100 millones de Cristiano puedes fichar 3 Ribéry, por ejemplo.

Florentino está crecido, todo el mundo le idolatra, rápido han olvidado la mitad del tiempo que estuvo en el Madrid, la segunda mitad, la mitad más reciente. Segundas partes nunca fueron buenas.

viernes, 27 de marzo de 2009

¿La Liga es blanca? II

Hace unos días decíamos:

Nos han comido la moral, 10 victorias consecutivas, han recortado 8 puntos en 3 partidos, van hacia arriba y a nosotros ya nos ganan en el último minuto recortándonos un 0-2. Esto huele a tercera Liga consecutiva para el Madrid, y lo peor de todo es que con la racha que llevan de 10 partidos seguidos ganando, si la aumentan, será totalmente merecida.

Hoy ya no lo tengo tan claro, aquí estamos con el miedo en el cuerpo una semana y a la siguiente parece que vamos a ganar Liga, Copa y Champions. La verdad es que parece que el Barça ha superado el bache y ha recobrado la confianza en sí mismo. A ver si aguantan hasta el final.

El Espanyol, carne de Segunda

Pocas veces un equipo que por problemas clasificatorios haya tenido hasta tres entrenadores distintos en una misma temporada se ha salvado al final. El Espanyol es uno de esos equipos acostumbrados a salvaciones in extremis y remontadas espectaculares pero parece que esta vez no le vale. Ni Mané ni Pochettino parecen haber sido los rebulsivos que el club esperaba tras un mal inicio y una mala continuación en la Liga.

Bien es cierto que ni Tamudo ni De la Peña han estado gran parte de la temporada y eso el equipo lo ha notado pero también es cierto que, aún así, no creo que el Espanyol fuera, ni mucho menos, la peor plantilla de Primera como muestra en estos momentos la clasificación.

Todavía quedan diez jornadas y mientras hay vida hay esperanza pero la diferencia de ocho puntos en estos momentos viendo la dinámica del equipo parece insalvable en tan solo diez partidos. Y lo peor de todo es que esto coincide con el estreno del ansiado nuevo campo en Cornellà. Una pena que el equipo probablemente tenga que estrenarlo en Segunda.

viernes, 6 de marzo de 2009

Lo que no tiene nombre en el Athletic

Por todos es sabido el compromiso adquirido por José Saramago mediante la literatura. Mientras algunos la usan para divertir o divertirse, él, hace años, se comprometió con todos sus lectores a escribir para intentar cambiar este mundo lleno de deformaciones y taras; para abrirnos los ojos en definitiva. En uno de esos ensayos tan conocidos, Ensayo sobre la ceguera, Saramago escribió que “hay algo dentro de nosotros que es lo que realmente somos pero que no tiene nombre”. Su condición de ateo, que ya “resumió” – hablo de casi quinientas páginas - el Nobel portugués en El Evangelio según Jesucristo, le impide hablar del Alma. Llamémosla como queramos, pero no neguemos que algo fundamental y abstracto se esconde entre lo físico de cualquier ser vivo.

Consideremos a un equipo de fútbol como un perfecto cuerpo humano: sus extremos son las extremidades superiores, sus laterales las inferiores, el portero es una boca siempre abierta que sólo cierra en ocasiones fundamentales, los delanteros unos ojos en constante estado de alerta y el centro del campo es el cerebro que todo lo dirige y lo ordena. ¿Qué nos queda? Pues lo que en definitiva marca las diferencias en momentos importantes: el alma o eso que no tiene nombre pero que existe, como diría Saramago.
Cualquier equipo de fútbol, sea cual sea su presupuesto, alineación, estadio, año de fundación o presidente, tiene esa parte fundamental que está por encima del espectáculo futbolístico en sí. Y aunque todos lo comparten, eso mismo es lo que les diferencia (y no es una incoherencia: Saramago nos abre los ojos dejándonos ciegos).

Una vez fui testigo directo de una conversación futbolera con un seguidor del Athletic club de Bilbao. El equipo vizcaíno estaba en una situación crítica ya que se jugaba el descenso a segunda división en las últimas jornadas de liga. En un momento dado se le preguntó por qué narices no se dejaban ganar por la realidad e intentaban salir del bache fichando jugadores de cualquier nacionalidad.
Este, que si hubiera llevado txapela se la habría colocado con dos dedos antes de llevar su mano derecha a la espumosa cerveza, contestó sin pestañear:

-Fácil: por orgullo.

Lezama, La Catedral y La Historia. Llorente, Yeste, Julen Guerrero o Andoni Zubizarreta. La Ría, los títulos de liga y Copa, la afición incondicional. Que la plantilla salga del hotel hacia el estadio y les acompañen cuatro mil seguidores bilbaínos en el partido de vuelta de una semifinal de Copa. Todo eso es el Athletic, pero el orgullo es lo que les diferencia al resto. Lo que no tiene nombre ni comparación. Lo que nos llena de alegría sean cuales sean nuestros colores ante tan meritoria gesta.

¡Zorionak athletic!

lunes, 2 de marzo de 2009

¿La Liga es blanca?

Para mí sí. Nos han comido la moral, 10 victorias consecutivas, han recortado 8 puntos en 3 partidos, van hacia arriba y a nosotros ya nos ganan en el último minuto recortándonos un 0-2. Esto huele a tercera Liga consecutiva para el Madrid, y lo peor de todo es que con la racha que llevan de 10 partidos seguidos ganando, si la aumentan, será totalmente merecida.
Yo, ya lo dije, no confiaba en Agosto en este Barça, los de Guardiola hicieron que me tragara mis palabras y ahora, 6 meses después, una vez convertido al "guardiolismo" me están jodiendo con este mes de Febrero de mierda. Decían que era un buen psicólogo, ha sacado lo mejor de Henry, ha recuperado a Eto'o... confiemos en que Pep le de la vuelta a esto, pero tiene muy mala pinta.